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  • Alzheimer y terapia ocupacional

    Alzheimer y terapia ocupacional

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    En la actualidad, la demencia tipo Alzheimer (DTA o EA) “es la demencia más frecuente en los adultos mayores, y supone 50-60% del total de demencias, incrementándose a mayor edad” (INE, 2003), se estima que 179.037 adultos mayores presentan algún tipo de demencia (INE, 2003) en el país.  Ésta es la causa de muerte que presenta mayor alza en Chile durante los últimos 20 años (Yañez, 2013), razón por la cuál es una enfermedad temida, a causa de su deterioro progresivo irreversible y su incurabilidad.  Es por esta razón que la demencia y en específico la EA, a partir del paulatino envejecimiento de la población, implica un desafío para los sistemas y redes de salud, exigiendo mejoras en el servicio y en la calidad de vida de las personas afectadas, de sus familias y del entorno.

    El Alzheimer es entendida como una enfermedad degenerativa de tipo neurológica, que afecta la corteza cerebral produciendo progresivamente la muerte de las neuronas (Romano, Nissen, Del Huerto y Parquet, 2007). Comúnmente comienza en edad media o avanzada y genera un deterioro de las funciones cognitivas de la persona, entre éstas: la memoria, el pensamiento, la capacidad de concentración y organización, la orientación en el tiempo y el espacio y el lenguaje (Romano, Nissen, Del Huerto y Parquet, 2007). Otros síntomas tienen que ver con el cambio de la conducta y la movilidad deteriorada progresivamente, la inestabilidad anímica y emocional y la disminución de la participación social, por lo cual toda ésta sintomatología interfiere persistente y directamente en el desempeño de la persona en sus actividades de la vida diaria (AVD) (Gajardo y Mosalves, 2013). Actualmente no existe un tratamiento curativo, pero se pueden manejar los síntomas, mejorar el cuidado y la calidad de vida de la persona afectada y de su familia en base a tratamientos farmacológicos e intervención desde diversas disciplinas de la salud, entre ellas terapia ocupacional.

    El enfoque que guía la praxis profesional de terapia ocupacional en Centro El Ceibo, se relaciona directamente con la Calidad de Vida (Shalock y Verdugo, 2003) como modelo central, por lo cual se busca, mediante la intervención, mejorar las oportunidades que actualmente posee el residente y dignificar todas las situaciones de vida variables que posean. Los ejes moderadores de nuestra intervención en la EA tienen que ver, en general con el trabajo multidisciplinario y el enlentecimiento del deterioro y en  específico con los objetivos que potencien el desempeño de la persona en la vida diaria, como por ejemplo en su estado cognitivo y funcional, en las relaciones sociales, respecto a los significados personales (identidad y autoestima) y al bienestar de la familia.  Para llevar a cabo tales objetivos, se utilizan algunas técnicas: la orientación a la realidad, las adaptaciones de las actividades y de las demandas del entorno, reminiscencia, estimulación cognitiva y neurosensorial, entrenamiento de las AVD, psicoeducación de la familia y del residente, entre otros (Sanjurio, s.f.).

    Finalmente el desafío actual tiene que ver con entender a la persona a partir de sus propios significados, elaborando una intervención con la participación activa del mismo residente y de su familia, en apego a los principios bioéticos, otorgando acceso a los derechos que posee la persona, como salud de calidad y atención integral, buscando la posibilidad de ampliar los espacios de participación social y respetando la dignidad del residente y de su situación de vida actual.

    María José Orellana

    Terapeuta Ocupacional

    Centro El Ceibo

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